Music History

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All Music You Must Hear Before You Die

Graduation

 

Kanye West の3rd AlbumでHIPHOPの可能性を広げた名盤と呼ぶのに相応しい作品だ。
Kanye West はChicago 出身のRapper兼Producerで今現在最も影響力があるArtist の1人だろう。ProducerとしてCareerをStart させRoc-A-Fella Recordsと契約後、Hitを連発。その後2004年にRapperとしてDebut しGrammyの常連Artist になるなど、RapperとしてのCareerも順調だ。彼が成功してからProducerがArtistとしてDebutするというのがPattern化された気がする。

KanyeのAlbumは毎回非常にQualityが高いし、売り上げやChartでも成功を収めている。だが、最もRespect されるべきなのはHIPHOPというGenreの可能性を追求し続けていることだろう。Listenerによっては戸惑いがあるだろうが、彼のAlbumは毎回変化が見られるし、今までありえなかったような常識外れなTrackも作ってくる。確かにListenerが求めるような変わらないMusicを作ってくるArtistも素晴らしいだろう。しかし、そんな義務はArtist にはない。Artistと言えども1人の人間なのだから、固定概念は捨ててありのまま受け入れるべきなのである。重要なのは良いか、悪いかだ。
特にHIPHOPのListenerは保守的な人が多い気がする。確かに80'sや90'sのHIPHOPは素晴らしいし、そんなことは皆知っている。ROCKがそうだったように、HIPHOPもそろそろHIPHOPという枠組みの中でGenreが派生してもいい頃なのである。むしろ遅すぎるぐらいだ。よってKanye West のここまで行ってきた功績は賞賛されるべきで、20世紀に生まれた歴代の偉大なArtist に肩を並べるLevel に到達している。

このAlbum は当時波に乗っていた50 centの「Curtis」と同日Releaseで話題を呼んだが、結果は「Graduation」がBillboardで1位を獲得した。内容も売り上げもKanyeの圧勝だと私は思う。Artworkは村上隆が担当していて、お馴染みのクマも登場している。当然ながらKanyeのAlbumの中で1番好きなArtworkだ。
内容としては前作までのSoulfullな感じからPopやElectroが強くなった印象だ。Guestを見ると当時全盛期だったSouthも意識しているように思える。
「Champion」では
Steely Danを「Drunk and Hot Girls」ではCanをSampleしていて、Sample sourceがROCKというのは新しい試みだろう。
「Good Life」はSingle CutもされたTrackで、Guest にT-painでBacking vocalsにNe-YoとJohn Legendという豪華な布陣だ。
個人的に非常に気に入ってるのが「Flashing Lights」でDarkな雰囲気が漂うTrackだ。「Everything I Am」ではDJ PremierのScratchが堪能出来る。

Highlight は「Stronger」になるだろう。まさかのDaft PunkをSampleした1番斬新なTrackだ。恐らく賛否両論が起きたのは、このTrackの影響が大きいだろう。だが、結果Kanyeは正しかったのだ。この後、音楽業界は現在に至るまでElectroの影響下に陥るのである。





 




Track listing

1.Good Morning

2.Champion

3.Stronger

4.I Wonder

5.Good Life  featuring T-Pain

6.Can't Tell Me Nothing

7.Barry Bonds  featuring Lil Wayne

8.Drunk and Hot Girls  featuring Mos Def

9.Flashing Lights  featuring Dwele

10.Everything I Am  featuring DJ Premier

11.The Glory

12.Homecoming

13.Big Brother



 

               

 

Graduation

Graduation

 

 





Today's No.1 Song
今日は2pac の「Keep Ya Head Up」。2nd からのCutでBillboard 12位を記録。LyricはWest CoastのGhettoに住んでるBlackへの応援歌といったとこだ。この人のRapは別格だからとりあえず聴いてくれ。